Un año de lucha de SITRAPETEN y la situación sindical en Guatemala


El 3 de mayo de 2009 conmemora un año de lucha para SITRAPETEN, un sindicato formado de trabajadores de la Distribuidora del Petén. Después de la formación de SITRAPETEN, los miembros fueron despedidos, y desde entonces han sido sometidos a intentos de sobornarlos para que dejen el sindicato. En febrero de este año, fue ordenada su reinstalación. Sin embargo, hasta la fecha, la orden no ha sido respetada. Dentro de un contexto en el cual el Consejo General de la Organización Mundial de Comercio ha nombrado “insuficiente” la protección de los derechos sindicales, los miembros de SITRAPETEN siguen luchando. ACOGUATE les ha acompañado desde mayo de 2008.(1)

El primero de mayo es sinónimo a nivel mundial con la adquisición de los derechos laborales. Sin embargo, el año pasado, pocos días después del Día Internacional de los Trabajadores, los derechos laborales de un grupo de empleados guatemaltecos fueron violados después de haber formado un sindicato. Al analizar la situación sindical que existe actualmente en Guatemala, se ve que este caso de SITRAPETEN no está aislado.

El caso de SITRAPETEN
Los empleados de la Distribuidora del Petén, que distribuye Agua Pura Salvavidas, empezaron el proceso de formalizar un sindicato en febrero de 2007 para manifestarse en contra de salarios bajos y presión de cumplir con cuotas exageradas. Sus intentos a registrarse con el Ministerio de Trabajo fueron rechazados seis veces.(2)

El 3 de mayo de 2008, la empresa convocó a los miembros del sindicato, informándolos que deberían renunciarse de la Distribuidora del Petén, ya que estaba en quiebra. Según miembros de SITRAPETEN, otros trabajadores fueron ofrecidos contratos con cuatro otras empresas, pero la oferta no fue extendida a ellos.(3) En frente de la Cervecería Centroamericana, algunos trabajadores manifestaron en contra de estas acciones de la empresa. Este grupo de unas 40 personas fue desalojado por la Policía Nacional con sus fuerzas antimotines, y miembros de la seguridad privada de la empresa .(4) En un clima de intimidaciones y amenazas, Fredy Morales, dirigente de SITRAPETEN, fue baleado a una cuadra de su casa el 8 de junio de 2008 en circunstancias no esclarecidas. La muerte de Morales queda en la impunidad. Hasta la fecha, los miembros de SITRAPETEN siguen siendo sometidos a intentos a sobornarlos para que dejen su lucha.(5)

El 6 de febrero de 2009, el juzgado sexto ordenó la reinstalación de los miembros de SITRAPETEN. Hasta la fecha, siguen sin ser reinstalados. Dentro del contexto de la situación sindical guatemalteca, la lucha por los derechos laborales de los integrantes de SITRAPETEN nunca iba a ser fácil.

Violaciones a los derechos humanos de los sindicalistas
En un ámbito general de los derechos humanos que ha sido clasificado por el Foro de Organizaciones No Gubernamentales Internacionales, (6) entre otros, como “preocupante”, los sindicalistas forman el grupo de defensores más amenazados. Datos publicados por la Unidad de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos en Guatemala (UDEFEGUA)(7)informan que entre enero y octubre de 2008, los sindicalistas fueron víctimas de más que una cuarta parte (47) de todas las agresiones registradas en contra de defensores de derechos humanos (180).

Tales agresiones en contra de sindicalistas pueden contribuir al bajo nivel de participación en sindicatos en Guatemala. El Consejo General de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en un informe de febrero de este año estima el índice de sindicalización a sólo el 3% de la fuerza laboral. La situación es aún peor en las Zonas Francas Industriales (las “maquilas”).(8) Además, el Consejo General denunció el hecho de que “aunque Guatemala ha ratificado los dos convenios de la OIT relativos a los derechos sindicales, la protección de los derechos definidos en los mismos resulta totalmente insuficiente”.(9)

La publicación del informe de la OMC viene después del anuncio en enero de este año por parte del Ministerio de Trabajo de los Estados Unidos (DOL por sus siglas en ingles) que cinco denuncias presentadas por sindicalistas guatemaltecas en abril de 2008 se consideran como graves violaciones del Código Laboral. No obstante, el DOL avisó que no iba a recurrir a sanciones por incumplimiento del capítulo laboral del Tratado de Libre Comercio con Centroamérica y República Dominicana (DR-CAFTA, por sus siglas en inglés).(10) En una entrevista con ACOGUATE, Edwin Álvarez de SITRAPETEN ha mostrado su preocupación por esa situación, diciendo que ve “algo en conjunto (sic) apoyar a esa situación, porque si ellos vieron de que realmente había una violación a los derechos laborales será justo que lo sancionaran… si ellos no han sancionado a Guatemala o no lo quieren sancionar, es que tal vez han sido engañados. Pero para no ser engañados, que manden comisiones a ver qué realmente la clase trabajadora en Guatemala sí está sufriendo las violaciones”.(11)

Con la actual crisis económica, existen preocupaciones que la situación de los derechos laborales se va a empeorar aún más. El 29 de abril de este año, estaba previsto a llegar una misión de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), de Ginebra, Suiza con el objetivo de “facilitar un diálogo entre el sector empleador y el sector trabajador, para lograr poner en vigencia el Convenio 175”.(12) Este convenio permitiría la contratación a tiempo parcial. Sin embargo, discusión del Convenio aquí en Guatemala ha generado mucha angustia. Rigoberto Dueñas, representante del sector sindical ante la Comisión Tripartita para Asuntos Laborales, muestra preocupación de que el Convenio resultará en la contratación de trabajadores sin contratos por un período indefinido, carencias de prestaciones laborales, o la facilitación del despido de miles de trabajadores.(13) Edwin Álvarez de SITRAPETEN reitera las mismas dudas: “esta situación, lo que viene a empeorar la situación laboral, debido a que los empresarios que se dedican a explotar a todos los trabajadores van a contratar a las personas trabajadoras con un horario y sin prestaciones y a ellos es muy fácil según la ley…”.(14)

Sigue la lucha para el sindicalismo…
En junio de 2000, la Misión de Verificación de las Naciones Unidas en Guatemala (MINUGUA) presentó su informe sobre los derechos laborales, donde indicó que aún estaba presente “la creencia de que la organización sindical es fuente de problemas y obstruye la buena marcha de la empresa. Es fundamental erradicar el uso del despido como medio para evitar el ejercicio del derecho de asociación de los trabajadores”.(15) Nueve años después y todavía hay despidos para evitar el derecho de asociación en Guatemala, como en el caso de SITRAPETEN que el 3 de mayo cumplió un año de lucha por su derecho de sindicalizarse.

Escrito por ACOGUATE
Foto de ACOGUATE: La nueva manta de las instalaciones de SITRAPETEN en frente del Palacio Nacional.
……………………………..
Notas de referencia:
1. Para más información véase Acoguate blog, 18 de julio de 2008, Los trabajadores de Salvavidas – SITRAPETEN, http://www.acoguate.blogspot.com/2008_07_01_archive.html
2. Véase entrevista con Edwin Enrique Álvarez Guevara, secretario general de SITRAPETEN, Acoguate, 7 de julio de 2008, http://www.acoguate.blogspot.com/2008_07_01_archive.html
3. Conversación con Edwin Enrique Álvarez Guevara, secretario general de SITRAPETEN, 30 de abril de 2009
4. Ibid.
5. Varias conversaciones con miembros de SITRAPETEN durante este año (2009)
6. Prensa Libre, 10 de diciembre de 2007, Denuncian precaria situación de los derechos humanos en Guatemala, http://www.prensalibre.com/pl/2007/diciembre/10/190082.html
7. Informe preliminar de la situación de defensores y defensoras de derechos humanos en Guatemala del periodo de enero a octubre del año 2008, UDEFEGUA
8. Informe para el examen de la política comercial de Guatemala por parte del Consejo General de la OMC, Ginebra, 2 – 4 de febrero de 2009, http://www.ituc-csi.org/IMG/pdf/Examen_OMC_feb2009_-_Guatemala_final_SP.pdf
9. Ibid.
10.El Periódico, 21 de enero de 2009, EE.UU. no sancionará a Guatemala por violaciones laborales, http://www.elperiodico.com.gt/es/20090121/economia/87421/
11.Entrevista con Edwin Enrique Álvarez Guevara, secretario general de SITRAPETEN, 28 de abril de 2009
12.Prensa Libre, 28 de abril de 2009, Misión de OIT busca consenso para poner en vigencia del Convenio 175, http://www.prensalibre.com/pl/2009/abril/28/310966.html
13.El Periódico, 28 de abril de 2009, Ejecutivo estudia flexibilizar política laboral ante la crisis, http://www.elperiodico.com.gt/es/20090428/economia/99088
14.Entrevista con Edwin Enrique Álvarez Guevara, secretario general de SITRAPETEN, 28 de abril de 2009
15.Informe de MINUGUA, 2000, citado en el informe sobre Derechos Laborales (borrador), de la Comisión para el Empoderamiento Legal de los Sectores Pobres y la Asociación de Investigación y Estudios Sociales, http://www.undp.org/legalempowerment/reports/National%20Consultation%20Reports/Country%20Files/11_Guatemala/11_5_Labor_Rights.pdf

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