Delegación de Ixcán, Cobán y Uspantán reivindica sus derechos en el marco del proyecto de la hidroeléctrica Xalalá

A raíz del anuncio del gobierno de que en 2013 lanzará una nueva licitación de la hidroeléctrica Xalalá, viajó a la capital una delegación de la región afectada para presentar sus preocupaciones y denunciar los impactos que ya están sufriendo las comunidades río abajo por hidroeléctricas existentes. La delegación, conformada por la Asociación de Comunidades para el Desarrollo y Defensa de los Recursos Naturales (ACODET), la Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria de Ixcán, el Frente Ixcaneco en Defensa de la Vida y del Territorio (FIDET) y representantes de comunidades, se reunió entre el 23 y el 26 de octubre de 2012 con instituciones estatales, organismos internacionales y organizaciones no gubernamentales. ACOGUATE acompaña a ACODET desde su formación en 2007, después de la consulta en Ixcán.

Anuncio de la nueva licitación de la hidroeléctrica Xalalá

ixcan 1La construcción de la represa hidroeléctrica Xalalá, situada en la confluencia de los ríos Copón y Chixoy, implicaría la inundación de tierras en tres municipios: Ixcán y Uspantán, en Quiché, y Cobán en Alta Verapaz, y tiene sus orígenes en 1970 en el Plan de la Franja Transversal del Norte, un plan político-económico para el norte del país elaborado por el entonces gobierno militar del General Arana Osorio).1 Actualmente el proyecto responde a los objetivos del Plan Mesoamérica (originalmente Plan Puebla-Panamá) y su Sistema de Interconexión Eléctrica de los Países de América Central (SIEPAC).2 Según el Instituto Nacional de Electrificación (INDE), la generación potencial de 181 megavatios la volvería la segunda represa más grande del país, después de la represa Pueblo Viejo Quixal (conocida como Chixoy, de 280 megavatios).3

Un estudio del Colectivo Ecologista MadreSelva4 estima que esta represa inundaría una zona de unos 40.5 km2, y privaría de sus tierras habitables y/o cultivables a 58 comunidades, según el estudio de la Iniciativa de Copenhague para Centroamérica y México (CIFCA).5 En el marco del Convenio 169 de la Organización Internacional de Trabajo (OIT), ratificado por el Estado de Guatemala, y que establece, entre otras cosas, el derecho a una consulta libre, previa e informada en temas que afectan a los pueblos indígenas, el 20 de abril de 2007 se realizó la Consulta de Buena Fe de Ixcán. Casi el 90% de la población rechazó la construcción de la hidroeléctrica y la explotación petrolera en el municipio.6 A pesar de los resultados de la consulta, en septiembre de 2007 el Estado guatemalteco abrió la licitación para la hidroeléctrica Xalalá. Un año después la declaró desierta por falta de ofertas.7 Según el entonces presidente del INDE, la falta de interés de las empresas se debió a la crisis económica mundial; ACODET, sin embargo, considera que la oposición de las comunidades era unas de las razones principales. 8

El Municipio de Uspantán, que también sería afectado por la represa, realizó su Consulta de Buena Fe tres años después, en octubre de 2010, con un resultado de más de un 90% en contra de la minería y las hidroeléctricas. Sin embargo, el gobierno actual anunció en abril de 2012 que licitaría nuevamente el proyecto hidroeléctrico Xalalá en junio de 2013.9 Mientras antes el diálogo con la población afectada y el estudio de impacto social eran responsabilidades de la empresa, hoy lo asume el Estado a través de la Secretaría de Planificación y Programación de la Presidencia de la República de Guatemala (SEGEPLAN). A finales de 2011 se contrató a INTEG para realizar el diagnostico social y “diseñar una estrategia a seguir en el proceso de planificación y realización de los estudios, y construcción y operación del proyecto hidroeléctrico en el área”.10 Actualmente han sido contratadas ocho personas, por el INDE y asesoradas por SEGEPLAN, para organizar el plan de ordenamiento territorial y conformar las mesas de trabajo.11

Preocupaciones de las comunidades afectadas

ixcan 2Los departamentos que serían afectados por la represa Xalalá son, según el Instituto Nacional de Estadística (INE), los dos más pobres del país.12 Este índice toma en cuenta datos tanto financieros como de acceso a la salud, a la educación, a una vivienda y un trabajo dignos. Las y los habitantes de la región  dependen directamente de la tierra y de la calidad de los recursos naturales, así como el agua de los ríos, para su sustento, higiene y bienestar. Algunos y algunas habitantes expresaron que al perder sus tierras, se perdería su modo de vida. La situación se complica también por la falta de certeza jurídica sobre la tenencia de la tierra.13

Las comunidades de ACODET explicaron en su visita a la capital su rechazo al proyecto porque:

  • afecta sus derechos a la alimentación, a la salud y a una vida digna,
  • viola su derecho a la protección de las tierras indígenas,
  • tendrá grave impacto ambiental,
  • a 30 años de haberse construido la represa Chixoy no se ha indemnizado a las comunidades afectadas (sobrevivientes de las masacres de Río Negro relacionadas con la construcción de la represa en los años 80),14
  • la construcción de grandes represas no es la única alternativa para generar energía,
  • la generación y distribución de la electricidad está en manos de grandes empresas y no al servicio de los pobres de Guatemala.15

ixcan 3La delegación que viajó a Guatemala, también  destacó que hay comunidades del Ixcán, río abajo de las represas Xacbal y Palo Viejo, que ya sufren los impactos de las hidroeléctricas. Los representantes de estas comunidades reportaron fluctuaciones fuertes y repentinas en el cauce de los ríos y contaminación de las aguas debido al mantenimiento de las turbinas, impactando a la seguridad de la población que usa el río y a la fauna local.16 Ellos ven con preocupación la reciente autorización, el 15 de octubre de 2012, de otra represa, Xacbal Delta, río arriba de las mismas comunidades afectadas por la represa Xacbal.17La delegación criticó que en los estudios de impacto medioambiental que requiere el Ministerio de Medioambiente y Recursos Naturales no se consideran los efectos río abajo.18

Desarrollo de acuerdo a las necesidades de las comunidades

Durante un foro público el 24 de octubre, los representantes de las comunidades afectadas  respondieron a las acusaciones generales de que al rechazar la represa estarían en contra del desarrollo, y enfatizaron que quieren un desarrollo que responda a las necesidades integrales de las comunidades. El memorial de las 53 comunidades, del 15 de octubre, pregunta “Para nosotros la tierra es sagrada, y es lo único que tenemos. ¿Por qué hemos de pagar con nuestra tierra y con nuestra vida el costo de un modelo de desarrollo insostenible que está llevando a la destrucción del planeta?”19. Un ponente de El Observador destacó que en cambio el SIEPAC lleva una concepción liberal del mercado de energía eléctrica que se enfoca más en la exportación de energía al mercado libre centroamericano que en las necesidades locales de las comunidades.20 La delegación manifestó reservas sobre un modelo de inversión público-privada o totalmente privada, porque esto probablemente impediría una tarifa social de la electricidad para las comunidades afectadas, un tema que también ha causado tensiones en otras regiones del país.21

Después de la Consulta de Buena Fe de Ixcán en 2007, las 53 comunidades de los tres municipios que serían afectadas por la represa Xalalá formaron la Asociación de Comunidades para el Desarrollo, la Defensa de la Tierra y de los Recursos Naturales (ACODET). Su objetivo es vigilar el proceso de la represa Xalalá, tener acceso a la información pública y compartirla con las comunidades, así como representar a las comunidades ante las instituciones nacionales e internacionales y tomar medidas preventivas para el cumplimiento de los derechos  humanos.

Exigen que el gobierno respete los resultados de las consultas

En varias ocasiones, ACODET  ha solicitado información a los respectivos ministros acerca de los planes del gobierno en torno a la represa Xalalá, pero generalmente no ha obtenido respuesta. La falta de información, comunicación y consultación por parte del gobierno la ha denunciado finalmente ante el Congreso.22 Precisa que desde el inicio del proyecto, nunca recibió noticias oficiales ni invitación a negociar un plan de consentimiento común. Por esta razón los mismos integrantes hacen análisis de la situación, en base a estudios independientes y a información de otras organizaciones no gubernamentales,  de medios de comunicación o la solicitada a instituciones públicas correspondientes.

El foro público, los encuentros con representantes del Estado y las reuniones de información con organizaciones  de derechos humanos, en octubre, se organizaron con el fin de difundir la problemática relacionada con la nueva licitación de la represa Xalalá en 2013.

ixcan 4La delegación presentó a las instituciones un memorial firmado por las 53 comunidades en el que exigen que el gobierno respete los resultados de las consultas y su derecho a consentimiento previo, libre e informado; que se suspenda el proyecto Xalalá por los graves amenazas en contra de su derecho a alimentación, vida, un medio ambiento sano, y a la posesión y propiedad de la tierra; que el gobierno cumpla con su compromiso de reparación y resarcimiento acordado con las comunidades afectadas por la represa Palo Viejo Quixal (Chixoy); y que el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, antes de autorizar estudios para nuevas represas, realice una evaluación independiente de los impactos socio-ambientales de las represas existentes en las cuencas de los ríos Chixoy, Copón y Xalbal.23

Asimismo, hicieron un llamado a las organizaciones sociales nacionales e internacionales a estar vigilantes ante las posibles violaciones a los derechos de las comunidades al seguir la licitación.24 Pidieron a la Unión Europea que monitoree el impacto ambiental que causan las empresas internacionales en el marco de la producción de energía limpia.

A pesar de que en octubre la delegación presentó estas demandas al INDE, el mismo  INDE en noviembre pidió a las organizaciones sociales del Ixcán ayuda para reunir a las comunidades y solicitó a las tres municipalidades permiso para trabajar en el área. En diciembre, el INDE siguió llamando a reuniones con autoridades y comunidades en los tres municipios, y el 27 del mismo mes lanzó oficialmente una convocatoria para el estudio de factibilidad geológica, geotécnica, sísmica y geofísica del proyecto.25 La delegación reportó que para la realización de los estudios geológicos se habla de la contratación de la empresa Inversiones Jaguar, la cual está representada por personas que tienen vínculos con militares responsables de violaciones a derechos humanos.

1Luis Solano (Febrero de 2012). Contextualización histórica de la Franja Transversal del Norte, www.cedfog.org/webcedfog/index.php/publicaciones?func=startdown&id=43
2 Ibid
3 El Periodico, 12 de abril de 2012, El INDE licitará de nuevo Xalalá, elperiodico.com.gt/es/20120412/economia/210664/
4 Caracterización de la biodiversidad de la zona de influencia de la central hidroeléctrica Xalalá, Quiché-Cobán. Colectivo Madre Selva, 2008.Guatemala,p.7
5 Iniciativa de Copenhague para Centroamérica y México (CIFCA), 2008, Proyecto Xalalá ¿Desarrollo para todos?, www.albedrio.org/htm/documentos/InformeCIFCAXalala.pdf
6 Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria de Buena Fe, www.seguimientoconsulta.wordpress.com/consulta-com/
7 El Periodico, 7 de noviembre de 2008, Fracasa licitación de Xalalá, www.elperiodico.com.gt/es/20081107/economia/78673/
8 Ibid
9 El Periodico, 12 de abril de 2012, El INDE licitará de nuevo Xalalá, elperiodico.com.gt/es/20120412/economia/210664//
10 Términos de referencia INDE EGEE/F0361-2010-1006 “consultoría para la realización de estrategia de intervención del proyecto hidroeléctrico Xalalá”.
11 ACODET y Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcán, 26 de octubre de 2012, Comunicado de Prensa, www.semillerosdepensamientos.org/include/uploads/nodo/Comunicado_de_Prensa_2.pdf
12 Iniciativa de Copenhague para Centroamérica y México (CIFCA), 2008, Proyecto Xalalá ¿ Desarrollo para todos ?, www.albedrio.org/htm/documentos/InformeCIFCAXalala.pdf
13 Ibid
14 En septiembre de 2012, la Corte Interamericana de Derechos Humanos condenó el Estado de Guatemala por haber sido el responsable intelectual de las masacres cometidas por el Ejército y las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC) en Río Negro. El INDE y el Banco Mundial, los promotores de la construcción de la represa Chixoy, siguen a más de 30 años sin cumplir con las ofertas que hicieron con más de 30 comunidades de esta región afectadas por la construcción. A pesar de negociaciones con el gobierno, el INDE y el Banco Mundial, no todos los sobrevivientes han recibido una reparación por parte del gobierno y las comunidades que viven al lado de la represa carecen de luz eléctrica.

Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), 19 de octubre de 2012, Comunicado de Prensa: Sentencia sobre las masacres contra la comunidad de Río Negro en Guatemala, www.corteidh.or.cr/docs/comunicados/cp_27_121.pdf

Rights Action, 2012, La Represa Chixoy: 30 años sin reparaciones, ni justicia ni paz, www.rightsaction.org/content/la-represa-chixoy-30-años-sin-reparaciones-ni-justicia-ni-paz
15 Foro público sobre impacto de hidroeléctricas, 24 de octubre de 2012, Ciudad de Guatemala; ACODET, 15 de octubre de 2012, Memorial,www.albedrio.org/htm/otrosdocs/comunicados/ACODET001.pdf
16 Foro público, 24 de octubre de 2012, Ciudad de Guatemala; Santiago Botón, 2012, Xalalá: Nuestra Tierra y Los Ríos No Tienen Precio (documental), www.youtube.com/watch?v=QUtq4BvpfDk&list=UUDdnK4l1IVvsdTZJBohb1FQ&index=4&feature=plcp
17 Prensa Libre, 16 de octubre de 2012, Construirán hidroeléctrica, prensalibre.com.gt/economia/Construiran-hidroelectrica_0_793120682.html
18 Asociación de Comunidades para el Desarrollo, Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales ACODET, 15 de octubre de 2012, Memorial www.albedrio.org/htm/otrosdocs/comunicados/ACODET001.pdf
19 Ibid
20 Gustavo Illescas (Centro de Medios Independientes), julio de 2012, Energía eléctrica en Guatemala: de servicio público a negocio privado, es.scribd.com/doc/101546749/De-Servicio-Publico-a-Negocio-Privado
21 Asociación de Comunidades para el Desarrollo, Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales ACODET, 15 de octubre de 2012, Memorial www.albedrio.org/htm/otrosdocs/comunicados/ACODET001.pdf
22 Ibid
23 Ibid
24 Asociación de Comunidades Afectadas por la Hidroeléctrica Xalalá- ACODET-Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcán, 25 de octubre de 2012, Comunicado de Prensa: Imposición de Megaproyectos Amenaza la Vida de Comunidades en Ixcán, www.facebook.com/permalink.php?id=507697755911850&story_fbid=157917951017963
25 Prensa Libre, 28 de diciembre de 2012, El Inde retoma proyecto Xalala, www.prensalibre.com/economia/Inde-retoma-proyecto-Xalala_0_836916301.html

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