General Ríos Montt enfrenta juicio por genocidio

Hoy empieza la audiencia de ofrecimiento de pruebas en el caso por genocidio y delitos contra deberes de humanidad en contra de José Efraín Ríos Montt y José Mauricio Rodríguez Sánchez. Esto sucede 18 meses después de la primera captura en el caso, y diez años desde la presentación de una primera querella por parte de la Asociación para la Justicia y la Reconciliación, AJR, acompañada por ACOGUATE desde el año 2000. La defensa en el caso ha presentado 75 recursos legales, entre ellos incidentes, amparos, apelaciones y recusaciones en contra de los dos jueces de Alto Riesgo. El pasado lunes 28 de enero, el juez Miguel Ángel Gálvez ordenó apertura a debate oral y público en el que representa el primer caso por genocidio en América Latina que es conocido por una corte nacional. (para más información sobre los antecedentes del caso, ver artículo de ACOGUATE)

Hasta la fecha han sido ligados a proceso en este caso cuatro ex generales que tuvieron puestos bajo el gobierno de facto de Ríos Montt:

Héctor Mario López Fuentes, ex subjefe del Estado Mayor de Defensa, capturado en junio de 2011 (ver artículo de ACOGUATE)

Óscar Humberto Mejía Víctores, ex Ministro de Defensa, capturado en octubre de 2011

José Mauricio Rodríguez Sánchez, ex Director de Inteligencia Militar, capturado en octubre de 2011

José Efraín Ríos Montt, Presidente de facto de Guatemala (1982–83) y ex jefe del Estado Mayor de Defensa, cuya audiencia de primera declaración fue en enero de 2012 (ver artículo de ACOGUATE)

En el caso de Mejía Víctores se ha suspendido la persecución penal en su contra debido a su estado de salud. El proceso en contra de López Fuentes está en espera de los resultados de exámenes médicos.

Audiencia de apertura a juicio

En las dos horas en que el juez Miguel Ángel Gálvez razonó su decisión de abrir el debate oral y público en el caso de Ríos Montt y Rodríguez Sánchez, reconoció el valor de las pruebas presentadas por la Fiscalía. Revisó la Convención de Ginebra, ratificada por Guatemala, y la definición del derecho internacional humanitario, además de las definiciones de genocidio y crímenes de guerra dentro del contexto de conflicto armado interno. También razonó que: “Mando es igual que autoridad. Una persona que tiene mando sobre otra siempre es responsable por las acciones cometidas, eso se entiende al analizar la jerarquía.” (citado por El Periódico)1

La noticia ha sido acogida positivamente por organizaciones de derechos humanos. También ha recibido amplia cobertura en los medios de prensa internacionales.2 Por otro lado, columnistas en los diarios nacionales se han referido al caso por genocidio como un “circo”, desacreditando al sistema jurídico guatemalteco.3

Qué es genocidio?

Según el artículo 2 de la Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio, adoptada por las Naciones Unidas en diciembre de 1948 y ratificada por Guatemala en noviembre de 1949,

“Se entiende por genocidio cualquiera de los actos mencionados a continuación perpetrados con la intención de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal:

a) Matanza de miembros del grupo;

b) Lesión grave a la integridad física o mental de los miembros del grupo;

c) Sometimiento intencional del grupo a condiciones de existencia que hayan de acarrear su destrucción física, total o parcial;

d) Medidas destinadas a impedir los nacimientos en el seno del grupo;

e) Traslado por fuerza de niños del grupo a otro grupo.”

El código penal de Guatemala define el genocidio en su artículo 376.

Estigmatización de defensoras/es de derechos humanos e intimidaciones

Durante el conflicto armado interno en Guatemala, sectores de la población civil fueron estigmatizados al ser catalogados como guerrilleros o comunistas, según su ubicación geográfica o actividades políticas (líderes estudiantiles, sindicales, etc.). Según la Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos Guatemala, UDEFEGUA, la estigmatización precedía en ese entonces la persecución, detención y ejecución extrajudicial.4

Un representante de la AJR expresa su preocupación por este dinámica de la siguiente forma: “Están manifestando que no hubo genocidio, que estos defensores de derechos humanos que se están levantado son los guerrilleros, son los comunistas, engañistas, un montón de cosas… han empezado a perseguir otra vez las comunidades y las organizaciones de derechos humanos así públicamente acusándolos de terroristas y un montón de cosas.”5

En las audiencias del caso, ACOGUATE ha notado intimidaciones tanto en contra de las personas acompañadas como en contra de observadores internacionales.

1 El Periódico, 29 de enero de 2013, “Una persona que tiene mando sobre otra, es responsable”, www.elperiodico.com.gt/es/20130129/pais/223995
2 Ver por ejemplo: The Guardian, 29 de enero de 2013, Guatemalan former dictator to stand trial, www.guardian.co.uk/world/2013/jan/29/former-guatemalan-dictator-stand-trial, New York Times, 28 de enero de 2013, Ex-Dictator Is Ordered to Trial in Guatemalan War Crimes Case, www.nytimes.com/2013/01/29/world/americas/ex-dictator-is-ordered-to-trial-in-guatemala-for-war-crimes.html?_r=1&, El País, 28 de enero de 2013, La Justicia de Guatemala ordena enjuiciar a Ríos Montt por genocidio, www.internacional.elpais.com/internacional/2013/01/28/actualidad/1359408151_330716.html, Le Figaro, 30 de enero de 2013, Un génocide en procès au Guatemala, www.lefigaro.fr/international/2013/01/30/01003-20130130ARTFIG00706-un-genocide-en-proces-au-guatemala.php, Stern, 28 de enero de 2013, Guatemalas Ex-Diktator Ríos Montt wird der Prozess gemacht, www.stern.de/news2/aktuell/guatemalas-ex-diktator-rios-montt-wird-der-prozess-gemacht-1962260.html
3 Raúl Minondo Ayau en El Periódico, 30 de enero de 2013, Comentarios, www.elperiodico.com.gt/es/20130130/opinion/224046/, Ramón Parellada en Siglo 21, 31 de enero de 2013, ¿Doscientos mil muertos?, www.s21.com.gt/hacia-libertad/2013/01/31/doscientos-mil-muertos, Alfred Kaltschmitt en Prensa Libre, 25 de enero de 2013, Ríos de Montt-aje feos, www.prensalibre.com/opinion/Rios-Montt-aje-feos_0_853714707.html
4 Protection International/UDEFEGUA (2009), Guía para Defensoras y Defensores de Derechos Humanos ante la Criminalización
5 Miembro de la AJR, entrevista ACOGUATE / AJR, diciembre de 2011
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